首页头条资讯 互联网 正文

南极洲发现恐龙时代最大的恐龙蛋化石!软壳还能保存至今…

2个月前 ( 09-04 ) 75 0条评论


南极洲发现恐龙时代最大的恐龙蛋化石!软壳还能保存至今…

埃菲社、英国《新科学家》

智利一个研究团队在南极洲发现了恐龙时代最大的动物卵。这枚卵长约30厘米,重达6.5千克,属于距今约6600万年前的一种海洋爬行动物。

智利国家自然历史博物馆古生物学家戴维·鲁维拉尔说:“这项发现有助于我们了解中生代——恐龙时代——大型海洋爬行动物的繁殖方式。”

这枚椭圆形化石外形像一个放了气的球。智利大学和智利国家自然历史博物馆的研究人员2011年在前往位于南极半岛东北部的西摩岛的考察过程中发现了它。

在与美国得克萨斯大学专家共同研究8年多后,成果于17日发表在英国《自然》周刊上。

鲁维拉尔说,这枚动物卵有一层“很薄的”软壳,其母体可能是沧龙,长约“7至17米”。

南极洲发现恐龙时代最大的恐龙蛋化石!软壳还能保存至今…

鲁维拉尔说:“这次发现让我们知道了存在这种尺寸的软壳动物卵。这类动物卵的质量上限约为700克,而新发现的这枚卵重达6.5千克,突破了这个上限,可比拟马达加斯加象鸟的巨卵或非禽类恐龙中最大的卵。”

这枚卵因巨大的体积和稀有度成为考古发现的转折点,因为此前从未有软壳动物卵保存下来。鲁维拉尔说:“软壳动物卵很容易腐烂,因而难以保存为化石。”

西摩岛遍布“奇异丰富的化石”,是少数能将恐龙时代末期与哺乳动物时代初期区分开来的地点之一,因此受到地质学家重点关注。沧龙与科摩多巨蜥和蛇类等物种是近亲,大约6600万年前生活在这片区域。“(最近的发现)也许为我们提供了一条线索,告诉我们在哪种环境中能找到这类动物卵的其他化石。此外,人们也开始探讨这种动物出生的方式和地点。”鲁维拉尔说。

另外,最新研究表明,恐龙最早只产软壳蛋,后来一些种类才进化出硬壳蛋。

美国自然历史博物馆学者马克·诺雷尔及其研究团队在蒙古国发现一批据信属于原角龙的胚胎。这种恐龙生活在8300万至7200万年前。诺雷尔介绍说,这些化石被发现时“都处于胎体状态,全都蜷着身子”,每个胚胎都被薄膜包裹。

研究团队还考察了鼠龙的胚胎化石。鼠龙是一种生活在大约2亿年前的早期恐龙,其胚胎外面同样包裹着一层薄膜。

研究小组成员、美国耶鲁大学的贾斯米娜·维曼发现包裹胚胎的薄膜里含有卵蛋白的降解残留。维曼随后考察了26种灭绝动物和现存动物的卵,发现硬壳蛋和软壳蛋的蛋白质成分并不相同,这些蛋白质会在动物卵变成化石后留下痕迹。维曼分析了原角龙与鼠龙的恐龙蛋样本,发现“两者都符合软壳蛋的特征”。

来自耶鲁大学的研究团队成员马泰奥·法布里建立了一个包括112种现存及灭绝爬行动物与鸟类的卵信息数据库,这些物种间的进化关系都已被科学界知晓。

文章版权及转载声明

本文作者:786787893798 网址:http://yuneu.com/post/339.html发布于 2个月前 ( 09-04 )
文章转载或复制请以超链接形式并注明出处。

发表评论

评论列表 (暂无评论,75人围观)参与讨论

还没有评论,来说两句吧...